Delta Lloyd maakt gebruik van cookies

Om toegang te krijgen tot deze omgeving dient u akkoord te gaan met het plaatsen van cookies.

In ons privacy statement leest u waarom wij cookies gebruiken. Cookies helpen Delta Lloyd om de website te verbeteren en het gebruiksgemak te verhogen.

Als u op akkoord klikt, geeft u toestemming voor het plaatsen van cookies. Hierna kunt u gebruik maken van alle onderdelen van deze website.

 
 
 
 

Hoopvolle initiatieven &

torenhoge ambities

Dossier - Duurzame energie in Nederland

Van mest-stieren naar duurzame energie

Net als zijn opa en vader koos Chris Hopmans (54) ervoor om boer te worden. Maar dan niet helemaal op de traditionele manier. Naast akkerbouw is duurzame energie nu een belangrijke tak binnen zijn boerenbedrijf. Twintig jaar geleden zette Chris de eerste stappen naar windenergie en inmiddels is hij bezig het grootste zonne-energiepark van Nederland te realiseren.

“Ik ben opgegroeid op een boerderij in het Brabantse Hoogerheide,” vertelt Chris. “Mijn vader hield midden in het dorp 300 mest-stieren. Dat is natuurlijk uitzonderlijk, maar dit was nu eenmaal zo gegroeid. Samen met mijn broer nam ik de boerderij over toen mijn vader met pensioen ging. Tien jaar geleden moesten we echter weg uit het centrum om ruimte te maken voor een nieuwbouwwijk. We vertrokken naar de rand van Woensdrecht.”

Toekomst

“Vroeger kon je als boer met hard werken je geld verdienen, maar intussen draait het niet meer alleen om hard werken. In mest-stieren zagen we geen toekomst meer. Twintig jaar geleden ben ik me daarom gaan verdiepen in windenergie. Het was nieuw, opkomend en de techniek fascineerde me. In Nederland was nog weinig ervaring met windmolens. Ik ben toen gaan praten met collega-boeren, windturbines gaan bezoeken en heb heel veel informatie verzameld. We besloten een procedure te starten voor een vergunningsaanvraag. Zeven jaar later stond onze eerste windmolen in de polder van Woensdrecht.”

'Het is mooi als mensen windenergie van Hopmans willen'

Windmolens

Het bleef niet bij die ene windmolen. Chris: “Ondertussen hebben we er zeven. De eerste is echt van ons en samen met drie andere boeren participeren we in zes windmolens van Scheldewind. Een molen plaatsen is een meerjarenproject. De procedures zijn lang en mensen kunnen bezwaar maken. Iedereen heeft er een mening over en daar moet je ook naar luisteren. Ik wil wel naar iedereen mijn hand kunnen opsteken als ik in de polder loop. Veel boeren haken af op die lange procedures en verhuren hun grond aan een energiemaatschappij. Voor mij is het zelf regelen juist een passie!” Via Vandebron kunnen geïnteresseerden rechtstreeks energie afnemen bij onze boerderij. “Ik vind het mooi als mensen zeggen dat zij windenergie van Hopmans willen. Dat wordt dan ook gegarandeerd.”

Specialiteit

“We hebben een duidelijk rolverdeling. Mijn broer is verantwoordelijk voor de akkerbouw. We verbouwen traditionele gewassen zoals bieten, uien, graan en daarbij dan een sluitgewas zoals mais of bonen. Mijn specialiteit is duurzame energie. Ik ben daardoor wel meer aan het managen dan vroeger. Zo is het bij elkaar brengen van de juiste specialisten erg belangrijk. Het is een kleine wereld, dus ondertussen heb ik een goed netwerk. Maar ook als een project eenmaal draait, ben ik er volop mee bezig. Ik overleg regelmatig met monteurs over kleine storingen in de windmolens. Ik ben ongeveer 60% van mijn tijd bezig met duurzame energie en 40% met de akkerbouw. Helemaal overstappen op duurzame energie ga ik nooit doen. Buiten werken vind ik heerlijk, net als het werken met voedsel. Voedsel is onze eerste levensbehoefte en daarmee bezig zijn geeft ook veel voldoening.”

afb - chris - 550x323

‘De vraag naar groene energie neemt alleen maar toe’

39.000 zonnepanelen

Dit jaar is ook de vierde generatie in het familiebedrijf gestapt. “Mijn zoon zit nu officieel in de maatschap met mijn broer en ik. Hij houdt zich zowel bezig met akkerbouw als met duurzame energie. Ook hij vindt nieuwe technologie fascinerend. Mijn zoon was dan ook degene die twee jaar geleden vroeg of we ook niet iets moesten met zonne-energie. De techniek is verbeterd en de vraag naar groene energie neemt alleen maar toe, was de gedachte.” Inmiddels zijn vader en zoon samen een traject gestart om op een stuk grond in Zeeland 39.000 zonnepalen te plaatsen. “Dit is het eerste project in Nederland voor zonne-energie op zo’n grote schaal. Mijn ambitie is echt om dit als eerste voor elkaar te krijgen!”

Onzekerheid

De vergunning voor het zonne-energiepark is rond, het is nu alleen nog wachten op subsidie. “We gaan over twee maanden een aanvraag te doen. En zodra de hele financiering sluitend is, gaan we bouwen. Het is een spannend project. Zo is het verwachte rendement nog niet geheel duidelijk. Wat gaat het nu echt opleveren? Doordat we inmiddels een jaar het dak van de schuur hebben vol liggen met zonnepalen beginnen we er wel meer gevoel bij te krijgen. Maar pas over een aantal jaren kunnen we echt zeggen wat het opbrengt.”

‘Je bent dan blij als zo’n schadepost gedekt is’

Risico’s

“Nu we steeds meer inzetten op duurzame energie, veranderen ook de risico’s binnen ons bedrijf. Bij windmolens is diefstal van kabels een belangrijk risico. Maar ook blikseminslag. In 2005 sloeg de bliksem in en moest een versnellingsbak, die het aantal omwentelingen van de windmolen regelt, vervangen worden. De kosten lagen boven de 100.000 euro en dan ben je blij met een verzekering die eventuele bedrijfsschade dekt. De risico’s voor zonnepanelen zijn nog niet echt bekend. Zijn 39.000 zonnepanelen achterin de polder bijvoorbeeld gevoelig voor diefstal? En gaan dieren aan de kabels knagen? Dat zijn dingen die we gaandeweg moeten leren. In de toekomst wil ik die kennis en ervaring graag delen met collega-boeren om ze op weg te helpen met duurzame energie.”

Chris Hopmans (54)

Chris Hopmans (54)

Agrariër & energieproducent

Het Agrarisch ondernemerspakket

Voor een goede mix tussen privé en zakelijk.

Duurzame energie verzekeren?

Alle risico’s, oplossingen en experts op een rij.

 

Neem contact met ons op

FacebookTwitterMailTelefoon
Advies nodig?
Vind een adviseur bij u in de buurt

Delta Lloyd maakt gebruik van cookies

Op onze websites maken wij gebruik van cookies en vergelijkbare technieken om onze websites te verbeteren en gebruikersvriendelijker te maken, social media aan te bieden en relevante advertenties te kunnen tonen.

Meer informatie.

Gaat u akkoord met het plaatsen van cookies?