Eliane & Spyros denken in doen

Spyros verovert de wereld met zijn eigen parfumlijn

02 maart 2018

Spyros Drosopoulos (42) was er klaar mee om als wetenschapper steeds op zoek te moeten naar subsidies of beurzen voor onderzoek. Een workshop voor het maken van parfum bleek het begin van een gloednieuwe carrière. Inmiddels verkoopt hij zijn ambachtelijke geuren wereldwijd. Hoe heeft hij dat gedaan? En welke ambities en dromen heeft Spyros nog meer voor de nabije toekomst?

Spyros is half Grieks, half Nederlands. Hij werd geboren in Nederland, maar groeide vanaf zijn tweede jaar op in Griekenland. Als kind droomde Spyros van een baan als autocoureur. Later leek in een band spelen hem wel wat. Toch besluit hij op zijn zeventiende om naar zijn geboorteland te keren om in Amsterdam psychologie te studeren. Al snel vindt Spyros zijn draai in Nederland en speelt hij naast zijn studie jarenlang als drummer in een band. Van een doorbraak naar het grote publiek komt het niet. “We zaten een tijdje zonder zangeres en kregen het steeds drukker met studeren of werken. De band bloedde langzaam dood.”

Wetenschap

Ook Spyros richt zich op zijn carrière: “Al tijdens mijn studie psychologie ontdekte ik dat het klinisch behandelen van mensen niet bij mij past. Daar ben ik te ongeduldig voor. Ik koos daarom voor de wetenschap.” Nadat hij in Duitsland promoveerde op een onderwerp in de neuropsychologie bleek het terug in Nederland lastig om subsidie voor onderzoek te krijgen. Spyros: “Als wetenschapper leid je een soort zigeunerbestaan: van opdracht naar opdracht in verschillende steden en landen. Maar vanwege mijn dochter, die inmiddels 21 is, wilde ik niet nog eens jarenlang in het buitenland wonen. Ik koos ervoor in Amsterdam te werken en had verschillende tijdelijke banen als postdoc.” Een beurs voor een eigen onderzoek kwam er niet. Daarom bleef Spyros om zich heen kijken.

‘Ik had thuis een eigen mini-lab’

Fijnproever

Een cursus parfum maken kwam op zijn pad: “Een fijnproever was ik altijd al als het ging om geur en smaak. Mijn vrienden vonden mij zelfs altijd een beetje een snob wat dat betreft. Ik was altijd bezig met hoe de koffie smaakte bijvoorbeeld. Ik vond het mixen van verschillende grondstoffen voor parfums echt heel leuk. Ik kocht zelf wat grondstoffen en had al snel thuis een eigen mini-lab. Het parfum maken zag ik toen nog vooral als leuke hobby.”

Eliane & Spyros denken in doen

Professioneel parfumeur

Een jaar later blijkt Spyros toch wel heel fanatiek. Als zijn arbeidscontract bij de universiteit afloopt, gooit hij het roer dan ook volledig om. Spyros schrijft zich in bij de Kamer van Koophandel en wordt professioneel parfumeur. Fulltime welteverstaan. “Het klopte gewoon. Vroeger was ik als onderzoeker technisch bezig en creatief in mijn vrije tijd. Deze twee zaken komen in dit beroep helemaal samen. Dat vind ik heel fijn. Een opleiding tot parfumeur heb ik wel overwogen. Maar na vier jaar opleiding begin je dan ergens onderaan. Het duurt dan jaren voordat je zelf parfums maakt. Gezien mijn leeftijd besloot ik het toen gewoon maar zelf uit te zoeken. Gelukkig lukte dat redelijk goed en had ik algauw mijn eerste geur ontwikkeld.”

‘Even een nieuwe naam op flesjes plakken, werkt niet’

Een domper

“Dankzij financiële steun van familie en vrienden die geloofden in mijn nieuwe carrièreplan, kon ik mijn bedrijf opbouwen,” vertelt Spyros. “Naast het ontwikkelen van nieuwe geurblends, dook ik ook als een bezetene op alles wat te maken had met de nichemarkt van hoogwaardige en ambachtelijke parfums. Ik struinde internet af, bezocht winkels en ging naar beurzen, vaak in Italië. De nichemarkt voor parfum is echt een wereldmarkt, en zo moet je dus ook denken.” In 2012 had Spyros zijn eerste geuren klaar voor verkoop. Helaas liep het toen anders dan gehoopt. “Ik bleek een al vastgelegde merknaam gekozen te hebben voor mijn parfumlijn. Stom natuurlijk, had ik moeten uitzoeken. Een enorme domper. Want in deze markt gaat het om het concept. Even een nieuwe naam op flesjes plakken, werkt niet.”

Buskruit

Een nieuwe krachtige merknaam had Spyros gelukkig al snel in zijn hoofd: Baruti. “Baruti is het Griekse woord voor buskruit. Dat past perfect bij mijn geuren: klein, geconcentreerd en sterk ruikend. De rode draad in mijn geuren is hyperrealisme. Oftewel: geuren die eigenlijk niet kunnen.” Bij het lanceren van een nieuw concept met nieuwe naam, verpakkingen en promotiemateriaal komen grote investeringen kijken. Om daarvoor geld vrij te spelen, moest Spyros zijn appartement in Amsterdam verkopen. Een groot besluit, maar parfum maken was inmiddels echt wel wat meer geworden dan een leuke carrièredroom. “Recensenten uit het wereldje waren enthousiast, mijn eerste geuren werden al in winkels verkocht en ik vond het gewoon te gek om te doen.” Toch duurde het een tijdje voordat het merk Baruti officieel werd gelanceerd. Spyros: “Pas in 2016 had ik een parfumlijn met meerdere geuren waar ik 100% achtersta. Mijn doel is nu bekend worden bij het grote publiek. Als exclusief merk hoeft niet iedereen mijn geuren te kopen, maar het zou wel heel tof zijn als iedereen Baruti kent.”

Eliane & Spyros denken in doen

Professionaliseren

Momenteel verkoopt Spyros zijn geuren wereldwijd. “Mijn parfumlijn is exclusief verkrijgbaar bij specialistische verkooppunten. In Nederland zijn dat drie winkels en in België één. In Europa doe ik de distributie zelf. Dus ik lever de flesjes zelf uit aan winkels in bijvoorbeeld Barcelona, Berlijn, Milaan en andere Europese steden. Dat is best tijdrovend en daar wil ik binnenkort dan ook vanaf. Ik wil hierin een professionaliseringslag maken. Ieder land heeft ook zijn eigen gewoonten en manieren; daar moet je dus landspecialisten voor inhuren. Buiten Europa doe ik de verkoop al via speciale distributeurs of agents.”

Personeel

Ook andere zaken besteedt Spyros ondertussen uit. “Sinds begin dit jaar huur ik iemand in voor mijn Instagram-account. Dat is voor mij een belangrijk marketingkanaal, maar kostte me toch te veel tijd. Daarnaast heb ik nu iemand parttime in dienst. Madelein neemt me veel werk in het lab uit handen. Het doel is dat ze fulltime komt werken en dan ook meer een rol gaat spelen in het vinden van goede verkooppunten en het verzenden van bestellingen. Uiteindelijk wil ik me als createur vooral richten op het merk en de strategie van het bedrijf.”

‘Zelfs een vieze geur kan dan gewoon’

Kunstwereld

“Ik zie ik veel mogelijkheden binnen de parfumwereld. Toch is het ontwikkelen van parfum gelimiteerd. Je moet voldoen aan veel randvoorwaarden. Zo moet een parfum niet alleen lekker ruiken, maar ook op de huid te dragen zijn. Naast Baruti creëer ik daarom samen met het bedrijf Delush geuren voor in winkels en bedrijven. Ook wil ik een uitstap doen naar de kunstwereld. Daar vallen alle eisen immers weg. Zelfs een vieze geur kan dan gewoon. Dat lijkt me heel spannend. Want geur kan een concert, voorstelling of zelfs statische kunst in een museum enorm verrijken. Ik ga de komende tijd uitzoeken met wie ik in de kunstwereld kan samenwerken om uitdagende geur-experiences op te zetten.”

Verlengd studentenleven

Dat Spyros een stap in de kunstwereld ambieert is niet zo verrassend: “Ik geniet enorm van kunst en cultuur. Ik bezoek graag concerten of toneelvoorstellingen. Ik doe het tegenwoordig alleen te weinig. Ik merk dat samen op pad gaan met vrienden in deze levensfase ook moeilijker wordt. Mijn leeftijdgenoten liggen ’s avonds vaak vroeg in bed, terwijl ik eigenlijk nog een beetje het ritme leef uit mijn studententijd, haha. Meestal ben ik pas rond twaalf uur op mijn lab bij de NDSM-werf. Regelmatig werk ik dan tot ’s avonds laat door. Ik ben heel blij met mijn eigen lab en voel mij er echt thuis. Voor mij is het dan ook meer dan een kantoor alleen. Alle grondstoffen om nieuwe geuren te maken liggen daar opgeslagen. Maar ook mijn drumstel en kunstboeken hebben een plek. Het is een belangrijke broedplaats waar ik mijn creativiteit kwijt kan. Ik breng daar dus veel tijd door. Ik moet de balans werk-privé dan ook nog iets verbeteren, vind ik. In het weekend werk ik nu minder door. Enkele jaren terug was dat gewoon vanzelfsprekendheid. Ik zie nu in dat afstand nemen juist goed kan zijn. Dan blijf je met een frisse blik kijken en ontstaan er nieuwe ideeën.”

Eliane & Spyros denken in doen

Volg Spyros

Ook dit jaar zit weer vol interessante keuzes. Weet Spyros zijn labwerk goed te combineren met het aan de man/vrouw brengen van zijn parfum? En… wat wordt het strijdplan om de kunstwereld te veroveren? De komende weken volgen we Spyros Drosopoulos. Benieuwd naar zijn leven? Houd de Facebookpagina van Delta Lloyd in de gaten en blijf op de hoogte!

Ook interessant voor u: